GENE VINCENT - The Capitol singles and rare tracks 1956-1958

            

GENE VINCENT & THE BLUE CAPS 

Race with the devil - Capitol singles & rare tracks 1956-1958

Sleazy Records- SR94 

SR94-1-  BE BOP A LULA - WOMAN LOVE / RACE WITH THE DEVIL - GONNA BACK UP BABY
SR94-2-  CRAZY LEGS - IMPORTANT WORDS / FIVE DAYS FIVE DAYS - B I BICKEY BI BO BO GO
SR94-3-  WEAR MY RING - LOTTA LOVIN´ /  I GOT IT - WELL I KNOCKED BIM BAM
SR94-4-  I GOT A BABY - WALKIN´ HOME FROM SCHOOL / LITTLE LOVER - TRUE TO YOU
SR94-5-  DANCE IN THE STREETS - BABY BLUE / LOVELY LORETTA - DANCE TO THE BOP
SR94-6- TEENAGE PARTNER (56) - FIVE FEET OF LOVIN´ (56) / BEAUTIFULL BROWN EYES (58) - RIGHT NOW

Soy fan de Gene Vincent declarado desde los 15 años en que descubrí por mediación de mi amigo Desi Artal las grabaciones que salían en la caja de los 70´s The Rock´n´roll Legend.    En dicha caja se recogían todos los temas de Gene grabados en Capitol que no aparecían en ninguno de sus LPs oficiales.     La cosa daba para cuatro discos.

El pasado año el destino hizo que se cruzase por mi camino una oportunidad de esas de una vez en la vida.  Sleazy Records me propuso colaborar con ellos para realizar una caja de 6 eps sobre mi admirado Gene, con la garantía que da tener el beneplacito de Bear Family y poder usar sus masters para la selección de temas.    Desde ese momento le planteé a Sleazy dedicarla precisamente a esos temas no incluidos en sus LPs, ya que hoy por hoy los discos oficiales de Gene Vincent en Capitol han sido reeditados varias veces en vinilo, la mejor la edición de Norton Records, y son bastante fáciles de conseguir, en cambio muchos de los temas de los singles son prácticamente imposibles de encontrar en plástico y algunos de ellos no habían vuelto a salir en formato 45rpm desde sus ediciones originales.

De manera que decidimos que esa sería la manera de encarar el proyecto, redondeándolo con unas portadas dignas basadas en el artwork de los trabajos de Gene para Capitol y completando cada EP con las notas de contraportada necesarias sobre el contenido incluído.    La box-set abarcaría el periodo de 1956 a 1958, la época dorada de Gene Vincent & The Blue Caps en Capitol Records.

Hace unos meses el proyecto vió la luz, con un éxito tremendo hasta el punto de que la tirada limitada de 500 copias se agotó en Sleazy en menos de un mes.    La segunda parte está en marcha, pero mientras tanto aquí tenéis las notas de contraportada de cada EP, ligeramente ampliada en algunos casos.

BE-BOP A LULA - Comienza la leyenda

La primera sesión de Gene Vincent & The Blue Caps para Capitol tuvo lugar el 4 de mayo del 56 en el Bradley´s Film & Recording Studio de Nashville.    Cuentan que Ken Nelson el productor tenía preparado a todo el A-Team de Nashville para acompañar a Gene, pero cuando escuchó como sonaban los Blue Caps despachó a Grady Martin, Bob Moore y los demás …  y decidió que Gene debía grabar con su propia banda.   Seguramente esto no es lo que realmente ocurrió, ya que Nelson tenía claro desde que escuchó la demo que le mandó Tex Davis desde Norfolk que Gene grabaría con su banda, pero si que es cierto que el A- Team estaba contratado para ese día, seguramente más que nada para que constara hacia el sindicato de músicos y probablemente ni siquiera pisaron el estudio ese día.   

Y es que el sonido de Blue Caps era único, una mezcla de country, jazz y blues que nadie había hecho hasta entonces.    Las sesiones de Capitol solían centrarse siempre en 4 temas, de esa primera salieron Be-Bop A Lula y Woman Love que integrarían el primer single de Gene & The Blue Caps, y también I Sure Miss You que aparecería meses después en su primer LP y Race With The Devil, un frenético rock´n´roll que  formaría parte de su segundo single, junto a Gonna Back Up Baby, un tema de su tercera sesión para Capitol, que tendría lugar tan solo 20 días después en el mismo estudio.     En el primer EP de la box-set se encuentran reunidos esos dos primeros singles con los que empezó la legendaria carrera de Gene Vincent & The Blue Caps.

CRAZY LEGS - El sonido de The Blue Caps

Tras su primer LP editado en agosto de 1956 y titulado Bluejean Bop, Capitol Records decidió editar un nuevo single que contenía los de los temas de dicho LP, y no fue hasta enero del 57 cuando salió a la calle un nuevo single con material inédito.   Crazy Legs se grabó en la segunda sesión de Gene en el estudio de Owen Bradley en mayo del 56.   Fue emparejado junto a Important Words, tema del cual grabaría una segunda versión en el año 58  que permanecería inédita hasta 1963, siendo inlcuída en The Crazy Beat Of Gene Vincent su último LP para Capitol y editado solamente en Europa.     Crazy Legs  e Important Words son dos canciones muy distintas pero muestran perfectamente lo efectivos que The Blue Caps podían ser, tanto en un frenético rock´n´roll  como en un tema de corte más tranquilo.

En marzo del 57 un nuevo single era puesto en circulación, coteniendo los temas Five Days, Five Days y B I Bickey Bi Bo Bo Go.    Ambas canciones, al igual que Important Words, habían sido grabadas en octubre del año anterior, en las sesiones de las que saldrían los temas de su salvaje segundo LP, titulado Gene Vincent & The Blue Caps.     Five Days, Five Days contó con la colaboración de The Jordaniers en la parte vocal, en un claro intento por parte de Capitol de acercar el sonido de Gene al de Elvis en RCA.    B I Bickey Bi Bo Bo Go es en cambio puro sonido de Gene en el 56, salvajismo en estado puro, en uno de los temas más intensos y deshinibidos que grabaron The Blue Caps.

Esas sesiones fueron las últimas de Cliff Gallup junto a la banda, a partir de ahí el sonido de Gene cambiaría del salvaje rockabilly del 56 al potente rock´n´roll del 57, ampliando y reformando la banda completa. 

I GOT IT - Gene Vincent & The Blue Caps, la perfecta maquina de rock´n´roll

La primera sesión con la nueva formación de Blue Caps tuvo lugar el 19 de Junio de 1957 y fue la primera también que cambió el estudio de Owen Bradley en Nashville por los de de Capitol Tower en Hollywood.    En esa formación debutaba con The Blue Caps el guitarrista Johnny Meeks, perfecto sustituto para el recordado Cliff Gallup,  el trabajo vocal pasaba a estar a cargo de Paul Peek y Tommy Facenda, y se cambiaba el contrabajo por un bajo eléctrico.   Muchos cambios que modificaron sustancialmente el sonido de Blue Caps convirtiéndoles en una perfecta banda de rock´n´roll.   

En esa primera sesión se grabaron temas memorables, tres de los cuales se incluyen en el tercer EP de la box.     Lotta Lovin´ se convertiría en el mayor éxito de Gene tras Be Bop A Lula, el riff de guitarra de Johnny al comienzo ya avisa de que las cosas habían cambiado en el sonido de The Blue Caps, con quienes tan solo Dickie Harrel, el batería, permanecía desde la formación original.   Fue emparejado con Wear My Ring, un magnífico tema de doo wop que abría el sonido de la banda en un campo absolutamente novedoso, con buena parte del peso en los coros de Paul y Tommy.    

El siguiente single para la banda se haría esperar hasta noviembre del 57, incluyendo dos rock´n´rolles tremendos, Dance To The Bop y I Got It.    El primero se reeditaría al año siguiente en el EP que servía de banda sonora para la película Hot Rod Gang.    I Got It fue también el primer tema que Johnny Meeks grabara junto a Blue Caps en esa primera sesión con la banda.     Este Ep se completa con Well I Knocked Bim Bam, un tema de las sesiones de Gene en el 56 junto a los Blue Caps originales que no vería la luz hasta 1958 como parte del LP recopilatorio Teenage Rock (T 1009) junto a otros artistas de Capitol como Ferlin Husky, Sonny James o Tommy Sands.   De Gene se eligieron también  para dicho LP Be Bop A Lula y Dance To The Bop.

HOT ROD GANG - Cámara... ACCION!

A mediados de 1958 Gene & The Blue Caps prácticamente habían dicho adiós a dos intensos años grabando conjuntamente.   Los contínuos cambios en la banda habían hecho casi imposible su cohesión alrededor de Gene, y en las últimas grabaciones junto a ellos prácticamente solo Johnny Meeks había permanecido como miembro constante.    Entonces llegó HOT ROD GANG.

Esta película de serie B sobre jovencitos y hot rods buscaba un artista de primera fila como reclamo rockanrolero y lo encontró en Gene Vincent.    Tres de sus temas aparecieron en la película, para los cuales se solicitó la participación de Gene junto a The Blue Caps, por lo cual alguno de los que ya habían dejado el grupo volvieron a reunirse alrededor de Vincent para grabar unas escenas memorables, testimonio único de lo que el binomio Gene Vincent & The Blue Caps daban de sí en directo.

Como banda sonora de la película Capitol en agosto del 58 editó un EP con las tres canciones del film completándose con Lovely Loretta, un tema de las mismas sesiones de las que saldría el grueso de su cuarto LP, A Gene Vincent Record Date, editado en septiembre del 58.    El resto de temas eran Dance To The Bop, Baby Blue, ambas habían aparecido ya en single, y Dance In The Streets, un tema de las mismas sesiones que Lovely Loretta, que tuvieron lugar entre el 25 y el 29 de marzo de 1958, constituyendo el punto más álgido de la trayectoria de Gene junto a Blue Caps, y para la cuales contaron con la colaboración de Eddie Cochran en los coros de varios de los temas allí producidos.

Aunque Baby Blue se grabó en diciembre del 57, durante las sesiones que integraron el tercer LP Gene Vincent Rocks & The Blue Caps Roll,  se editó originalmente en mayo del 58 como single junto a True To You, y con los años se convertiría en uno de los temas más reclamados de Gene, permaneciendo en su repertorio prácticamente hasta el fin de sus días.    La intensa guitarra de Johnny Meeks unida al dramatismo de la voz de Gene, apoyada por Tommy y Paul,  suponen una combinación perfecta, y su inclusión en Hot Rod Gang marcó una de las escenas álgidas del film.

I GOT A BABY - La cumbre del sonido de Gene & The Blue Caps

De las sesiones del 57 todavía aparecerían un single mas al año siguiente.    I GOT A BABY / WALKIN´ HOME FROM SCHOOL  se editó en enero, y de nuevo se emparejaron dos temas totalmente distintos pero con un peso importante en la parte vocal.   I Got A Baby se grabó en diciembre del 57, en la primera sesión en la que Blue Caps incluían un piano, del cual se encargó Max Lipscomb, también conocido como Scotty McKay, nombre con el que el tipo grabaría en solitario un buen número de interesanes singles para Event, Ace o Swan.    I Got A Baby es un tema magnífico y frenético en el que la parte vocal de los clapper boys Tommy y Paul es fundamental.   Para la cara b se eligió un tema lento de puro doo wop teen sound;   Walkin´ Home From School grabado un día después  con la misma formación de Blue Caps.

De los cuatro días seguidos de grabación que la banda pasó en Capitol Tower en marzo del 58 emergió otro de sus singles más importantes con Git It / Little Lover.     Git it  se grabó el primer día, en la misma sesión que Dance In The Street, formó parte también de su cuarto LP,  y es uno de los temas en los que Eddie Cochran participó poniendo la voz grave en los coros.  Little Lover por el contrario permaneció como cara B del single y no se volvería a reeditar hasta mediados de los 60´s en un EP en Inglaterra, y apareciendo en LP por vez primera en 1967 en el LP The Best Of Gene Vincent.  

Este EP se completa True To You,  la cara B del single original que inluyó Baby Blue.   True To You es otro de esos temas menores de Gene Vincent que tendría que pasar varios años para volver a ser editados, y de nuevo debido al interés que la música de Gene y el rock´n´roll de los 50´s en general estaba suscitando en Europa a mitad de los 60.   Curiosamente lo hizo en el mismo EP que Little Lover y  en 1969 apareció por vez primera a 33 rpm en el volumen 2 de The Best Of Gene Vincent.

TEENAGE PARTNER ´56 - Las canciones perdidas

Un par de temas de  las sesiones del 56 de Gene y los Blue Caps permanecieron décadas en la lata hasta que vieron la luz.     Se trata de las primeras versiones de Teenage Partner y Five Feet Of Lovin´.   Ambos fueron regrabados en las sesiones de marzo del 58 y se incluyeron en el LP A Gene Vincent Record Date, pero las versiones originales permanecieron inéditas hasta 1974, cuando se incluyeron en el LP recopilatorio editado por Capitol en USA The Bop That Just Won´t Stop, disco editado nada menos que 14 años después del ultimo LP de Gene en ese país, que incluía 13 de los temas grabados por Gene y la primera formación de Blue Caps en el 56, pese a que la foto de portada mostraba una imagen con la formación del 57.  

En Octubre del 58 Gene junto a lo poco que quedaba de los Blue Caps volvieron a los estudios de Capitol Tower y grabaron  Beautiful Brown Eyes, tema que no llegó a ser editado hasta dieciséis años después, en 1974 también, en el último volumen de la colección de LPs Gene Vincent Story, editada en Francia.   En ese mismo LP vieron la luz en Europa por vez primera también las versiones originales antes comentadas de Teenage Partner y Five Feet Of Lovin´.

Este ultimo EP de rare masters se completa con Right Now, uno de los clásicos de Gene Vincent, que casi casi sigue la misma suerte que los anteriores, ya que fue grabado originalmente en 1957, en las sesiones de diciembre, y extrañamente no se editó ni en single ni en LP hasta junio de 1959, emparejado junto a The Night Is So Lonely, y constituyendo el único single de Gene en Capitol USA que fue editado con portada impresa, en lugar de la funda corporativa de Capitol Records.   

Curiosamente cuando se editó este tema, grabado dos años antes todavía con The Blue Caps, Gene hacía casi un año que había disuelto la banda y proseguía su carrera con músicos de estudio, manteniendo como único miembro fijo para sus directos al guitarrista Jerry Merrit.

Pues esto es todo, en breve la segunda parte GENE VINCENT - BE BOP BOOGIE BOY - Capitol singles & rare tracks 1958-1963 

Francho 

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Publicado por: francho
Fecha: 18/08/2015 at 16:34
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