Arthur Alexandre - Richard Berry - Clyde McPhatter - Tommy Hunt: El Toro Records EPs

El Toro Records hace unos pocos años volvió a lanzar vinilos de 7” para regocijo de los amantes de dicho formato.
Es especialmente reseñable su serie sobre  artistas de R&B y black rock´n´roll con EPs desgajados de CDs ya editados por El Toro, caso de Five Keys, Brock Benton o Little Willie John, y otros con artistas que de momento exclusivamente han sido reeditados en este formato, caso de los cuatro EPs que relato a continuación con nombres de la talla de Arthur Alexander, Richard Berry, Clyde McPhatter y Tommy Hunt.  Ahí es nada!!!

ARTHUR ALEXANDER – A shot of rhythm & blues
El Toro – ET-15.086

A shot of rhythm & blues / Lover please / Sally Sue Brown
The girl that radiates that charm / You´re the reason

Arthur Alexander siempre sera recordado por haber grabado en 1961 la versión original del celebérrimo A SHOT OF RHYTHM & BLUES, versioneado por toda banda de la british invasion que se preciase, incluyendo pesos pesados como fueron The Beatles (que también versionearon su Anna) y Johnny Kidd & The Pirates.

El de Alabama fue el primero en grabarla,  en 1961 para Dot records, y esa es la canción que abre este EP, un stroll de primera división perfecto para la voz de Arthur.  El disco incluye un par de cortes más grabados para Dot, una revisión estupenda del LOVER PLEASE de Clyde McPhatter con un énfasis especial en el ritmo marcado por los vientos y un solo piano/saxo magnífico.   El otro tema de Dot cierra la cara B del EP, YOU´RE THE REASON apareció como single en 1962 y es uno de esos temazos de pop-rhtyhm & blues ante los cuales es imposible no rendirse, magníficamente sazonado con coros femeninos, vientos y ritmo de New Orleans.  Los dos temas restantes que completan el EP son ambas caras del  primer single de Arthur Alexader, grabado en 1959 en un dos pistas en el dormitorio de su amigo y compositor Tom Stafford y vendido para Judd Records, compañía del hermano de Sam Phillips.    Dicho single se editó bajo el nombre de June Alexander, y su estilo es mucho más bluesy que las grabaciones que un año después comenzaría a hacer para Dot, SALLY SUE BROWN es puro delta blues en las formas aunque elevado a la estratosfera con una guitarra acústica gloriosa y un piano marcando los espacios, ambos a cargo de Donnie Fritts.   La otra cara, THE GIRL THAT RADIATES CHARM es una maravilla de melodía adelantada a su tiempo, instrumentación minimalista de nuevo con el piano de Donnie Fritts dándole una atmósfera única.

RICHARD BERRY – Rockin´ man
El Toro – ET-15.081

Louie, Louie / Yama yama pretty mama / Rock rock rock
Have love will travel / Rockin´ man

Que se puede decir de Richard Berry mas allá de que es mas grande que la vida?  Uno de los pilares del rhtyhm & blues y rock´n´roll de la costa oeste norteamericana, artífice de dos de los himnos del rock´n´roll / garage de los 60s en las versiones que The Kingsmen y The Sonics hicieron respectivamente de sus Louie Louie y Have Love Will Travel…   su discográfia da para empezar a hablar y no acabar, sus trabajos vocales junto a The Pharaos, su implicación en otros grupos de la zona...  un artista mayúsculo.

Como indica el título de este EP, la selección de temas aquí incluidos se centra en sus cortes mas rockers de los años 50´s, el pocker de ases que constituyen LOUIE LOUIE, YAMA YAMA PRETTY MAMA, ROCK ROCK ROCK y HAVE LOVE WILL TRAVEL, junto a la menos conocida pero igualmente magnífica ROCKIN´ MAN.

En tres de ellas Berry está respaldado por el trabajo excelente de su banda vocal The Pharaohs,  responsables del inmortal da-da-doh-da-da de LOUIE LOUIE, de los maravillosos rock-di-di-di-di-rock en ROCK ROCK ROCK, y de los pow-po-po-pow del HAVE LOVE WILL TRAVEL, solo por esto Richard Berry & The Pharaohs merecen agradecimiento eterno por parte todo humano que conserve su capacidad auditiva.     Richard en solitario se luce también con el imparable YAMA YAMA PRETTY MAMA, jiver de 10 en la  tradición que iniciasen Little Richard & The Upsetters en el 55, y que por cierto echo bastante de menos en las pistas de baile, y  ROCKIN´ MAN, un perfecto ejemplo de jump blues west coast style.

CLYDE McPHATTER – Hey love
El Toro – ET-15.087

Hey love / Such a night / Come what may
Deep sea ball / Climb that mountain of love /I´m moving on

Clyde Mcphatter podría pelear por el puesto del mejor cantante de rhythm & blues de todos los tiempos.   Sus grabaciones para Atlantic son pielgallínicas todas ellas, tanto las que realizó junto a The Drifters como las suyas en solitario, pero el tipo siguió grabando expléndidos singles y álbumes en los 60´s para Mercury, bastante menos conocidos. 

En este EP se recogen 6 cortes nada menos, 2 de ellos en Atlantic y 4 para Mercury, editados en dos de sus Lps para dicha casa y nunca antes cortados en 7”.

HEY LOVE abre fuego, un jiver monumental con todo el estilazo de Clyde que sin duda sería uno de sus clásicos si se hubiese editado un par de años antes.   La inclusión en su LP Rhythm & Soul de 1962 tal vez le colocó un poco fuera de su tiempo, de forma que todavía se agradece más su rescate por parte de El Toro en este EP.   Del mismo LP es su CLIMB THAT MOUNTAIN OF LOVE  que se incluye en la cara B.   Esta vez es un tema de corte más acorde a los sonidos del rhythm & blues de 1962, con un profundo aroma al soul de Memphis, pero con la impronta del potente y personal registro vocal de Clyde.    Perteneciente a su LP Lover Please, editado también para Mercury en 1962 se incluye la revisión que hizo ese año de su viejo tema junto a The Drifters SUCH A NIGHT, tema santificado por Elvis Presley en 1960 y curiosamente recreado aquí por Clyde más en las maneras de Elvis que en las del original.   Del mismo LP, un disco en el que prácticamente todo son versiones de temas bastante conocidos, se incluye una inusual versión del clásico de Hank Snow I´M MOVING ON.    Un tema country de la primera mitad de los 50´s llevado al terreno del early soul de 1962 y además en las cuerdas vocales de Clyde ya os podéis imaginar que no tiene porqué parecer ni la misma canción, y así es, quizá por eso el resultado no es muy convincente.

Un par de temas editados en sendos singles para Atlantic completan este mini-album, el primero cierra la cara A, y se trata de una sorprendente versión del COME WHAT MAY que Al Casey grabase en el 57 y posteriormente Elvis en el 66.   No es uno de los temas más celebrados de Clyde aunque su versión es mas que correcta, pero mucho más se puede decir del temazo que abre la cara B, el magnífico DEEP SEA BALL, editado como single en 1960 cuando Clyde ya había dejado la compañía y como cara B de Let The Boogie Woogie Roll, viejo tema que Clyde grabase junto a The Drifters 4 años antes, en un claro intento por parte de Atlantic de seguir exprimiendo el nombre de Clyde pese a ser ya artista de Mercury.

TOMMY HUNT – Dancing with Tommy Hunt
El Toro – ET 15.046

Let´s make up / In the still of the night / Hey now
The work song / Poor millionaire / You´re so fine

La verdad es que estos EPs de El Toro no pueden defraudar de ninguna manera incluyendo en su catálogo nombres tan importantes como el que nos ocupa ahora.  Tommy Hunt es un artista fuera de serie, y se hace difícil de creer que el tipo siga todavía en activo con más de 60 años de carrera a sus espaldas!    Tommy debutó en 1956 junto a The Flamingos, una de las bandas vocales más importantes de los 50´s para seguir luego una carrera en solitario impresionante en terrenos mas soul.   Este EP dedica la cara A a tres de sus grabaciones uptempo junto a The Flamingo, mientras que la cara B incluye alguno de sus temas en los inicios de su carrera en solitario.

Abrimos con LET´S MAKE UP, puro jump blues vocal registrado para Decca en el 57, en el que Tommy ejerce de líder y The Flamingos rockean hasta la extenuación.    Para Decca grabaron también HEY NOW, otro fantástico jiver ante el que es imposible no disparar los pies, mientras que ya con End, Tommy cantó el fabuloso IN THE STILL OF THE NIGHT un tema que abría el LP Requestfully Yours,  y que pone los pelos como escarpias, con todos los Flamingos en estado de gracia plena.

La selección de temas de Tommy en solitario recoge un par aparecidos como single y un tercero solo en LP, todos ellos de 1962 para Scepter.    El primero es una revisión del famoso THE WORK SONG, y probablemente para mí la mejor versión de este tema nunca grabada.  Rhythm & Soul tope de gama con Tommy dándolo todo y cabalgando sobre una sección de vientos fabulosa.    En single apareció también POOR MILLIONAIRE, tema de corte mas popcorn, melodía mágica y ritmo más calmado que sirve de antesala para otro rompepistas como es YOU´RE SO FINE, aparecido originalmente en el LP I Just Don´t Know What To Do With Myself, en el que también se incluían las dos anteriores y esa maravilla llamada Human que constituyó su mayor éxito.

Tristemente no resulta nada fácil hacerse con reediciones de los temas de Tommy en solitario, de manera que este EP es doblemente bien recibido, siendo una estupenda excusa tanto para una primera toma de contacto con este artista como para ahondar en su figura.

Todos estos discos se completan con un diseño de carpeta precioso y unas notas de contraportada muy de agradecer, sumando a ello una calida de sonido notable.   El conjunto es altamente disfrutable y goloso para los que nos volvemos locos con ediciones tan cuidadas.

Francho

Calificación:

Actualmente calificado con 5.0 por 1 personas

  • Currently 5/5 Stars.
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5

Publicado por: francho
Fecha: 16/09/2017 at 22:06
Categorías: 45´s | Novedades
Acciones: E-mail | Kick it! | DZone it! | del.icio.us
Información: Permalink | Comentarios (0) | Post RSSRSS comment feed