THE RAGTONES - Poundin´ my head

THE RAGTONES
Poundin´ my head
Sleazy Records – SRCD38-52

I suppose / She got the rhythm / Lost weekend / She make a grown man cry / Poundin´ my head / Sweet devil / Travelin´ man / Let me walk / You´re gone / Midnite blues / Call of the rock´n´roll

EP - SR132

I suppose / Poundin´my head
She got the rhythm / She makes a grown man cry

Hay proyectos musicales cuya consolidación y puesta de largo constituyen un auténtico milagro, por ello no es extrañar que leyendo los datos de contraportada de este CD uno se encuentre que para registrar los 11 cortes que componen este trabajo The Ragtones se hayan pegado grabando desde 2015 en diversas sesiones, y sea ahora cuando la banda realmente está empezando a lanzarse fuerte, pese a haberse presentado en sociedad hace ya un par de años con un EP en formato CD en el que ya se incluían cuatro de los temas aquí incluidos en distintas versiones.

El motivo principal de  tomarse tanto tiempo adivino que no es otro que la distancia que separa a Héctor Quintero, cantante y guitarra rítmica, oriundo de Las Canarias, del resto de la banda, nada menos que los tres andaluces de oro, Francis Beard, Jesus López y Jarke, también conocidos como The Kaw-Ligas.  Pues ya está, si hay que tomarse su tiempo para sacar un proyecto adelante se toma y ya está, sobre todo si se merece un resultado tan bueno como el registrado en estos cortes.

Empezaré diciendo que la solvencia musical de estos cuatro pájaros está más que demostrada, Jesus, Francis y Jarke están bregados en mil batallas, desde Los Creyentes a Pike Cavalero pasando por The Beerbellies, Roy Dee & The Spitfires, The Surfin´ Beards o los ya comentados The Kaw-Ligas.  Y estoy siendo breve.   Héctor era el más desconocido musicalmente hablando, pero si habéis visto a la banda en escena coincidiremos que su presencia, actitud y cualidades vocales no se quedan atrás.   Y si no habéis tenido esa suerte aún pegarle una escucha a este disco y llegaréis a la misma conclusión.

El disco viene equilibrado con casi el mismo número de versiones que de temas propios aunque he de apuntar que The Ragtones se llevan las versiones a su terreno y las personalizan hasta apropiarse de ellas, lo cual redunda en un plus de personalidad en el resultado general de este álbum, cosa que ya sabéis que yo agradezco siempre sacrificando un cordero al amanecer cuando algo así ocurre con una banda de rockabilly.

I SUPPOSE abre fuego a ritmo de bop, riff hipnótico de cuerdas gordas de guitarra y cambio de ritmo en el solo.  Buena introducción de cosecha propia que nos prepara para un pepinazo titulado SHE GOT THE RHYTHM que tiene todo lo del anterior y más; hipo, parones, arrancadas, y sobre todo actitud en las maneras.  ¿Saben eso del menos es más que tanto valor tiene en esto del rockabilly? Pues aplíquenlo en toda su intensidad e esta canción.

La primera versión que nos encontramos es LOST WEEKEND escrita por Wayne Walker y conocida por la magnífica versión que hizo Wanda Jackson en 1961.   Ragtones la bordan, dándole un ritmo más relajado en el tempo, con la guitarra de Francis mordiendo en los riffs y Héctor modulando la letra magníficamente.   El siguiente tema es toda una sorpresa, SHE MAKE A GROWN MAN CRY es un tema original de Aisha Khan y apareció hace bien poco en su álbum para El Toro, busquen en este blog la reseña que hice del mismo hace nada.   Aquí dicho tema es reinventado por The Ragtones, en una versión muy distinta a la de Aisha y en la que Jesús López deja bien claro por qué sus baquetas son requeridas a lo ancho y largo del planeta.

POUNDIN´ MY HEAD da título al disco a ritmo de rockin´ blues a lo Shake Your Hips, y de nuevo nos encontramos con un buen bopper del cual me quedo sobre todo con el efectivo solo de guitarra.  Y seguimos para bingo con otro temazo propio, SWEET DEVIL es una maravilla de melodía exótica y ritmo imparable, qué sección rítmica amigos, con la guitarra de Francis incluida remarcando el punch.

El corte 7 revisa un temazo del country de primeros 60´s titulado TRAVELIN´ MAN, aunque no es el tema del mismo título de Dick Curless como indican los créditos, sino el que grabase Kearny Williams para Hickory.  La versión de The Ragtones nos ofrece un ritmo más marcado que el original aunque se mantiene bastante cercana al mismo en todo lo demás.

Al contrario ocurre en  LET ME WALK, un temazo de la Louisiana profunda grabado originalmente por Sidney Ester para Goldband y que The Ragtones versionan enfatizando los coros, muy bien puestos por cierto, y dándole un par de puntos más al rockerismo del original, cosa que repiten con el YOU´RE GONE de Jimmy Lloyd, aquí incluso acelerando hasta el límite.

Al loro con el tratamiento que estos chicos hacen del MIDNIGHT BLUES de Charlie Rich, atreverse con este tema son palabras mayores desde luego, pero la verdad es que cuesta reconocer el original en la versión de Ragtones, cambiando tempo y estructura, añadiéndole un par de capas de country fronterizo y guitarras tremoladas que dan a la canción una entidad propia y la lanzan de lleno al cesto del neo-rockabilly.

Para finalizar el rock´n´roll llama a tu puerta a velocidad  de vértigo y quitándose el disfraz, en crudo y sin miramientos.   CALL OF THE ROCK´N´ROLL no intenta demostrar nada, simplemente pone en el asador energía, desparrame, los tres acordes de siempre y acaba haciéndote la pregunta del millón:  ARE YOU READY FOR THE RAGTONES?  yes, I am.

P.D.  El sonido, mezclado y masterizado por Pike Cavalero en Studios Villalobos es perfecto, la portada y diseño interior de Marcel Bontempi es un plus a añadir, y además para los amantes de los plásticos cuatro de los temas de este CD han sido esculpidos en vinilo negro de 7”.

Francho

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Fecha: 14/05/2018 at 16:07
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ELVIS PRESLEY & THE BLUE MOON BOYS - Shake, Rattle & Blue Moon

ELVIS PRESLEY & THE BLUE MOON BOYS

Shake, Rattle & Blue Moon

Sleazy Records- SR141

SIDE A - Shake, Rattle & Roll
SIDE B - Fool, Fool, Fool


Elvis Presley - Vocals & acoustic guitar
Scotty Moore - Electric guitar
Bill Black - Double bass

El mes de enero de 1955 encontró a Elvis muy atareado debido a su nuevo contrato de management con Bob Neal, tocando tres show seguidos en la zona del oeste de Texas.   San Angelo, Lubbock y Midland fueron sus tres primeros shows ese año, justo antes de volver al Louisiana Hayride para otra actuación. En Lubbock  Elvis y sus chicos fueron invitados por el DJ Dave Stone de KDAV a participar en su programa de radio para promocionar el show de esa tarde.   Elvis, Scotty y Bill tocaron en directo un par de canciones, el SHAKE, RATTLE & ROLL de Joe Turner, que Elvis grabaría para RCA un año más tarde, y FOOL, FOOL, FOOL, una canción de The Clovers que Elvis nunca llegaría a registrar en estudio.  Ambos temas se grabaron en un acetato por el propio Dave Stone, y ahora los puedes encontrar en esta edición de lujo de Sleazy Records, en vinilo picture disc de 7" y en tirada limitada a 550 copiias numeradas con motivo del Recoord Store Day 2018.

Ambos temas es la primera vez que aparecen juntos en single y han sido remasterizados para la ocasión, completándose esta edición con dos fotos de Elvis tomadas en aquel año 1955.   por cierto, esa misma tarde dos jóvenes cantantes amateur llamados Buddy Holly y Waylon Jennings presenciaron el show de Elvis & the Blue Moon Boys y charlaron con ellos en el backstage.  Su manera de entender la música cambió para siempre.

DeeJay Francho

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Fecha: 11/05/2018 at 10:59
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VIVA EL ROCK - varios artistas

VIVA EL ROCK!
Varios artistas
Sleazy Records – SRLP22

Chuck Berry – Almost grown / Thurston Harris – Little bitty pretty one / Ruth Brown – This little girl´s gone rockin´ / Los Locos Del Ritmo – La chica alborotada / Eddie Cochran – C´mon everybody / Little Richard – She´s got it / The Coasters – Yakety Yak

Jerry Lee Lewis – Wild one / Los Teen Tops – La plaga / The Collins Kids – Hot rod / Buddy Holly – Oh boy / Ricky Nelson – Waiting at school / Roy Orbison – Problem child / Los Crazy Boys – Viva el rock


La mayoría de los que empezamos a interesarnos por el rock´n´roll de manera apasionada tenemos unos discos de referencia en nuestros años mozos que nos hicieron morder el anzuelo.   En mi caso fueron las recopilaciones Vuelve El Rock y el LP doble de American Graffitti, que recopilaban clásicos de los 50´s y primeros 60´s, canciones inmortales que por algo son clásicas, y que me abrieron la puerta de un universo musical en el que todavía, casi 35 años después, sigo descubriendo canciones y artistas, y me sigue dando grandes satisfacciones.

¿Pero cuál podría ser el disco de referencia para un chaval de hoy en día?  Los tiempos y las situaciones no son comparables claro, pero el rock´n´roll es una música concebida en origen por y para teenagers, y si crees en su carácter universal estarás conmigo  en que más allá de modas ni de estrategias comerciales el rock´n´roll sigue teniendo esa dinamita que si se te mete en el cerebro a la edad adecuada explota y ya no te abandona.

VIVA EL ROCK sería un disco perfecto para ocupar ese lugar, un LP en vinilo con 14 clásicos del rock´n´roll original que son el punto de partida perfecto para que un chaval comience a interesarse por las canciones con guitarras eléctricas, tambores, saxofones y cantantes gritones y desinhibidos.    Pero este disco va además un poco más allá,  el LP es un proyecto del DJ y diseñador Jordi Duró para Sleazy Records, presentado con carpeta doble y que lleva también un CD de regalo y un juego de la oca en el interior, con sus fichas y todo, reconvertido como El Juego De La Fiesta, con el cual la juerga musical que nos ofrecen sus surcos se multiplica por dos.

Los catorce temas que lo integran no necesitan presentación alguna, Chuck Berry, Little Richard, Eddie Cochran, Buddy Holly…  pero también reyes del rock´n´roll latino como Teen Tops, Los Locos Del Ritmo o Los Crazy Boys, cantando cosas sobre los problemas de crecer, las ganas de conducir un hot rod, las movidas que pasan en el cole, lo que mola bailar o las broncas de tu madre, es decir, las cosas realmente importantes de la vida.  El único tema no demasiado conocido de los aquí ofrecidos sería VIVA EL ROCK de los mexicanos Los Crazy Boys, versión en clave rock´n´rollera del Hey Good Looking de Hank Williams, muy inspirada en el cover que hizo Gene Vincent para Capitol.

El artwork de la carpeta acaba de redondear la faena, diseñado por Jordi Duró complementa magníficamente su contenido musical, con el juego que ya os he comentado y unas interesantes explicaciones de cómo pinchar y cuidar un LP, convirtiendo este disco en un regalo perfecto para vuestros hijos, sobrinos, vecinos o amigos con el cerebro lo suficientemente blando para que estos sonidos se agarren bien fuerte. 

Venga va, no os quejéis tanto de que los chavales solo escuchan basura, aquí tenéis la solución.

Francho

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Fecha: 11/05/2018 at 10:11
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DON DIEGO TRIO - Greetings from Austin

DON DIEGO TRIO
Greetings from Austin
El Toro Records – ETCD 6087

Intro / Rolling wheel / Loves the rain / I didn´t walk the line / My window faces the south / Suspicious / Waitin´ for a beer / Truck drivin´ daddy / Monday / Austin / Daddy´s on a freight train / Django with tango / There´s a little bit of everything in Texas

Don Diego Trio viene de Sicilia, aunque nadie lo diría tras escuchar este disco.   La banda se fue a Austin a grabar estos 12cortes, en los estudios Ameripolitan, y cuentan con seis talentosos invitados que les acompañan en varios de ellos, tanto instrumental como vocalmente, de los que destacan el magnífico guitarrista Chris Casello, bien conocido en los circuitos rock´n´rollero por ser demandado por viejas glorias como Jack Scott o Johnny Powers para que les acompañe en directo, y el pianista Maximo ´Jerry´ Gerosa, cotizado teclista italiano afincado en Texas hace años.

Don Diego Trio son músicos de primera división, bien demostrado queda en estos 12 cortes, en los cuales predomina un feelin´ country, aunque los guiños al rockabilly son habituales.   Sin duda contribuye a ello la inclusión de las steel guitars en casi todos los cortes y los arreglos guitarrísticos con las telecasters mordiendo fuerte.   Y cuando digo country quiero decir COUNTRY, bien grabado y ejecutado pero sin artificios ni mierdas varias de las que salpican al género en la actualidad,  country tradicional ejecutado en el siglo XXI.

De los 12 cortes (más la intros) que integran este trabajo uno de ellos automáticamente se ha convertido en mi favorito, TRUCK DRIVIN´ DADDY, dedicado al único e inigualable Sonny George de The Planet Rockers.   Es de largo el tema más rock´n´rollero del disco, claramente inspirado en el Rockin´ Daddy de Sonny Fisher y hundiendo sus maneras en el eight wheel country, dando como resultado un tema imparable, sencillo pero tremendamente efectivo.

En un tono más calmado destaca también esa maravilla de country-jazz titulada AUSTIN, canción escrita por Teri Joyce, compositora y cantante afincada en esa ciudad que se encarga también de cantarla a las mil maravillas, y el virtuosismo de la banda queda rubricado con tinta dorada en DJANGO WITH TANGO, un instrumental a caballo entre el gypsy jazz y los aires latino-italianos con un final muy muy siciliano.

La banda está respaldada por todo el meollo del Ameripolitan Music, ya saben, Dale Watson mueve los hilos, e incluso han estado nominados a los prestigiosos premios del mismo nombre.  Pueden elegir la edición, vinilo o CD.   
 
Francho

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Fecha: 11/05/2018 at 8:55
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CHARLIE HIGHTONE & CARLOS SLAP - Two cats and the bass

CHARLIE HIGTONE & CARLOS SLAP
Two cats & the bass 
El Toro Records – ETCD 6090

Back to you / So alone / Seven Nights / Sea of tears / Drunk again

Love my baby / Bring me down / Yours forever / Beautiful Squirrel / Thanks me happy

Hace unos años Carlos Slap, ó si lo prefieren Carlos López, ya lanzó un EP en el cual cuatro voces bien conocidas el rock´n´roll patrio le acompañaban en cuatro composiciones propias, desarrollando así un proyecto muy personal del cual se hacía cargo también de la producción artística.  Ahora repite la jugada pero apostando por un LP entero y rodeándose de la crema de los músicos madrileños de la escena del 50´s rock´n´roll, con Charlie Hightone poniendo sus cuerdas vocales al frente de ellos.

No es nada habitual que un contrabajista se embarque en proyectos así, pero Carlos tiene la solvencia necesaria para ello, su contrabajo ha estado a disposición de multitud de proyectos desde primeros 90s, algunos tan importante como fueron The Lone Shots o The Milestones, y manteniéndose desde entonces en activo en bandas tan interesantes como Lucky Dados o la actual banda de Marcos Sendarrubias, amén de servir muchas veces de soporte a otros artistas como Victor Coyote o Vinila Von Bismark.

Pero permitidme presentar a la banda para acabar de comprender la magnitud de este trabajo, a las seis cuerdas Diego Araoz, quizá uno de los string-pickers más finos del país, que es rescatado para el rock´n´roll en este disco después de unos años dedicado a otros menesteres y tras haber pasado por Jambalaya, The Lone-Shots, The Milestones y Moon River Trio por nombrar solo unos pocos.  A la batería Javier Sarmentero, ¿necesita presentación de verdad?  Si hay un batería de rock´n´roll en este país que puede presumir de feelin´ y estilo ese es él, amén de que su trayectoria se alarga un poco más que el resto, hasta mitad de los 80s cuando debutó nada menos que con Los Tornados.  El grupo se completa con M.A. Varela músico de jazz, líder de The Handless Syndicate y mago de la steel guitar.    La parte vocal como ya he comentado la borda el incombustible Charlie Hightone.7

Tranquilos que ya voy al grano,  pero creo que era muy necesario dejar bien claro quién interviene en este trabajo para entender un poco mejor que no estamos ante un disco al uso, sino más bien ante un proyecto excepcional que ha cuidado al máximo la calidad que supura.    Añado también que las letras de nueve de los diez cortes de este disco han corrido a cargo de Aquilino Gómez (Megatones), Marcos Sendarrubias (Nitemares, Moon River Trio, The Del-Prince) y Pedro Herrero (Lucky Dados), con lo cual el círculo se cierra y podemos decir sin rubor que el talento madrileño aquí condensado haría temblar al misterio.

El disco abre con BACK TO YOU, tema que comienza de manera potente con Charlie aullando y Diego aportando un infeccioso riff de guitarra que se complementa con el piano invitado de Quino Lucas,  todo ello a ritmo de rockabilly boogie con un estribillo a lá New Orleans y un solo que rompe con la melodía maravillosamente.   El segundo corte es SO ALONE, un tema delicado, de tempo calmado y armonías vocales por detrás, guitarras acústicas y rack-a-tacks al estilo Carl Mann, una maravilla de melodía preciosa que Charlie sabe llevarse al terreno de su carismático estilo.

SEVEN NIGHTS vuelve al rockabilly más duro, ritmo muy marcado y de nuevo un riff de guitarra identitario que preside el tema de principio a fin.    Quizá el tema más a saco de todo el disco, merecedor de ser un MUST en cualquier record hop a la hora de los boppers.   

Sirva el tema anterior de antesala a la que para mí es la mejor canción de todo el disco. SEA OF TEARS camina entre el gypsy jazz y el rockabilly,  cambiando de mayores a menores, con el ritmo marcado por el contrabajo y la guitarra acústica, mientras la eléctrica de Diego y la steel guitar de M.A. Varela realizan todos los trucos de magia imaginables, maridando a la perfección.  Un tema que para mí entra directamente al top 10 de todo lo que se ha hecho en este país que huela a 50´s rock´n´roll desde el principio de los tiempos.   Muero con esta canción.

DRUNK AGAIN campa por el sendero del country & western, con la steel guitar como protagonista en la melodía, la eléctrica explotando en el solo y Charlie Hightone dando rienda suelta a sus onomatopeyas alcohólicas que tanto jugo sabe sacarles en temas de empinar el codo.    En sexto lugar nos encontramos con LOVE MY BABY, es indudable que en la melodía de esta canción la inspiración tira directamente del Hallelujah I Love Her So de Ray Charles, pero el tema va más allá, añadiéndole mucho swing y tomando el contrabajo un peso específico muy particular.  Geniales los pasajes de las repuestas a coro.

BRING ME DOWN vuelve al rockabilly puro y duro, de nuevo en forma de bopper poderoso, y  de nuevo aportando un punto especial en la melodía, sobre todo en el desarrollo de las segundas partes, y seguimos para bingo con YOURS FOREVER, esta vez en forma de tema country de lamento profundo, tempo calmado y maravillosamente construido sobre otra estupenda melodía nada habitual. Otra de mis favoritas.

BEAUTIFUL SQUIRREL es ese tema con el que si todavía no te habías dado cuenta del pedazo de instrumentistas que participan en este disco, solo con la intro te queda clarinete.  Tema instrumental en la más pura tradición Jimmy Briant & Speedy West, el duelo entre guitarra eléctrica y steel guitar es de caerte de espaldas, mientras que la sección rítmica mantiene el tipo excelentemente con pequeños pasajes como protagonistas.    Y como colofón MAKE ME HAPPY, otra canción que huye del convencionalismo y propone un interesante combinado de notas y acordes  en un riff que va repitiéndose, cambiando de nota dominante a mitad de tema y  de nuevo demostrando que en los sonidos del 50´s rockabilly no todo está escrito y cuando se une el gusto y la calidad surgen este tipo de perlas.

El disco se presenta con un artwork muy original nada menos que diseñado por Víctor Coyote, y eso amigos acaba de convertir este disco en una perla que debería estar en la colección de cualquiera que tenga un mínimo de gusto y sensibilidad por la música, más allá de escenas ni mierdas.   Disponible en formato CD y LP, y con un single desprendido del mismo con los temas DRUNK AGAIN y SO ALONE.

Discazo Carlos Slap y Charlie Hightone, me genuflexiono ante ustedes señores.

Francho

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Fecha: 07/05/2018 at 20:49
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THE REAL GONE TONES - Backseat bingo

THE REAL GONE TONES
Backseat bingo
El Toro Records – ETCD 6088

Piglet / Stick with it / Watch out / Black coffee / Golden tooth / White meat nick / Cheap thrills / Mr. Think Big / Backseat bingo / Hard luck / Easy lover / Hunt / Glass-eyed mindy

Hace poco más de un año daba cuenta en este blog del primer album de The Real Gone Tones para El Toro Records, y allí relataba la energía que supura esta banda liderada por Marla Marvel.   Todas las consideraciones que entonces relataba son aplicables también a este segundo trabajo largo que campa por la misma trinchera del rockabilly con pegada, formas ortodoxas y salpicado por el blues a ratos por la que lo hizo su anterior trabajo,  y de nuevo la totalidad de los temas que lo integran son de cosecha propia.

La voz de Marla me flipa, no es que sea una gran cantante, de hecho tiene un tono que a veces me pone nervioso, pero sus maneras delante de un micrófono transmiten ganas y emoción, y eso amigos es medio partido ganado.  La banda suena muy compacta, se les nota conocedores de donde están sus limitaciones y no las sobrepasan, y eso que para nada ponen el listón bajo. The Real Gone Tones saben cómo sacarle todo el jugo posible a la ciencia del rockabilly, sin olvidar lo importante que es combinar técnica y actitud.

De los trece temas que integran este trabajo me quedo con WATCH OUT, EASY LOVER , GOLDEN TOOTH y sobre todo la estupenda HARD LUCK, canciones en las que la vena bluesy del grupo es más potente en una mezcla que se les da realmente bien.   Del resto son muy destacables BACKSEAT BINGO, un rockabilly bop genial con Marla a tope de power, aunque sin descontrolar, y la estupenda GLASS-EYED MINDY que cierra el disco en clave de rockabilly boom-chicka-boom. 

El único “pero” que les pondría es que a veces resuelven alguno de sus temas de manera demasiado complicada en cuanto a estructura y arreglos, cuando lo que pide el cuerpo es simplificar.

Es este el cuarto trabajo de la banda para El Toro en un tiempo record, dos CDs y dos EPs en menos de dos años nada menos, con lo cual se están ganando a pulso la medalla al trabajo de Varsovia, su ciudad.   Por cierto un aplauso para el responsable muy sugerente artwork de la portada, con un primer plano de la lomera de Marla sobre el título de Backseat Bingo.

Francho

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Fecha: 02/05/2018 at 21:27
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AISHA KHAN - Aishadicttion

AISHA KHAN
Aishaddicttion
El Toro Records – ETCD6089

Queens of rhythm / Aishaddiction / Later latin lover / My baby shakes it / Out of the blue / He´s my religion / Make a grown woman cry / Invisible girl / She´s the bomb / Wolf at my door / No no no / Told you so / Good loving

Como es habitual en muchas de estas parrafadas que aquí escribo suelo tener una historieta introductoria al artista o banda en cuestión del que toca hablar.   Hoy también.

Corría mayo del 94 cuando tuve la oportunidad por vez primera de asistir al legendario Hemsby 50s Rock´n´roll Weekender, festival que aun hoy en día se celebra en UK, dos veces al año y que ya ronda su 60 edición.    En aquellos días Hemsby era lo puto máximo si te gustaba el 50´s rock´n´roll y sus alrededores, no había nada en Europa, en España ni te cuento, que se le pareciese ni de lejos, y ni que decir tiene que visitar dicho festival era darle una vuelta del revés a tus sesos, nada volvía a ser lo mismo.    En aquela edición del festival vi a Aisha Khan por primera vez, desconociendo incluso su nombre real, pues entonces se presentaba con su primera banda como Tiger Lily & The Jitterbugs.   Aquella bellísima morena de rasgos hindi era pues Tiger Lily para mi, y lo siguió siendo durante muchos años, cada vez que recordaba la viva impresión que me causó su concierto, 45 minutos de rhythm & blues mágicos, cabalgando en una banda que sonaba increíble y envueltos en la aterciopelada voz de Aisha.

Aisha ha seguido todos estos años en la música, desde su Londres natal, integrando varios proyectos, siempre alrededor del jazz y el rhythm & blues, siendo quizá Blue Harlem, bandaza de 10 musicos por donde también paso Imelda May, el más conocido.    Y no solo el talento de Aisha reside en sus capacidades como intérprete, su faceta como compositora es además notable, como bien queda reflejado en el disco del que, ahora sí, os voy a contar cuatro cosas.

Este primer trabajo de Aisha como artista en solitario está compuesto por 13 temas todos compuestos por ella, que oscilan entre el jazz, rhythm & blues, calipso, rock´n´roll e incluso algún guiño al country y al rockabilly, ya saben, something for everybody.    El disco no ha escatimado medios ni producción, participando el grueso de los mejores músicos de Barcelona en estos menesteres tras las guitarras, vientos percusiones, teclados y xilófonos que suena aquí y allá, y encargándose de las labores de producción gente tan solvente como Mike Mariconda y Marc Tena.  Resumiendo, se ha tirado la casa por la ventana.

El resultado es un trabajo compacto en el que cada canción suena como un reloj suizo y todas tienen su aquel, por lo que me es extremadamente destacar ninguna sobre las demás, así que allá voy con lo que tengo que decir y no se preocupen si ven mucho texto.   El disco abre con el género en el que a mí más me gusta Aisha y a través del cual la conocí, el rhythm & blues, con una fabulosa canción homenaje a las divas pioneras del mismo titulada QUEENS OF RHYTHM.   Memphis Minnie, Big Maybelle… salieron de la cocina para hacernos sentir el ritmo nos canta Aisha, en una vibrante canción ante la que se te saltan los pies.  Inmejorable comienzo que continúa bajando un punto el acelerador a favor de un feelin´mas swing con AISHADICTTION, tema que da título al disco, para después descender profundamente hacia los ritmos del mambo con LATER LATIN LOVER, una de las canciones más mágicas de este disco, oscilando del mambo al swing, con Aisha derritiendo glaciares cada vez que abre la boca y un solo de saxofón que pone la piel de gallina.

Mi teoría es que los tres primeros cortes constituyen siempre en un disco grande la tarjeta de presentación tras la cual se puede mantener el nivel o no, pero siempre marcan el ritmo; si esos no funcionan difícilmente se puede después lograr levantar el partido.   No es el caso, como dije antes este es un disco ganador de principio a fin.

MY BABY SHAKES IT sigue ahondando en el rhythm & blues aunque la deriva hacia el jazz se hace más notable en una canción en la que el contrabajo y el piano cabalgan sobre los riffs que marcan los vientos y Aisha se encarga de modular la melodía desde el susurro a registros más templados.   En el corte 5 con OUT OF THE BLUE el dial gira radicalmente hacia el country, en un tema delicado, con el estribillo cantado a dos voces y la instrumentación reducida a guitarra, contrabajo y batería.   La canción vale su peso en oro y la interpretación es impoluta aunque como ya he dicho antes los ritmos más negros se me antojan más apropiados para la voz de esta mujer.

HE´S MY RELIGION marca el ecuador del disco, y es la canción más dulce que aquí van a encontrar, un tema arrastrado y delicado, que comienza como un lamento para después alcanzar el sumun apoyado por los coros de tres voces masculinas y un teclado celestial.   Uff qué momento!   Tras esta experiencia llega el único rock´n´roll al 100% de este disco, MAKE A WOMAN CRY, arrasando a ritmo de boogie y explotando en el solo doble de guitarra y piano.

INVISIBLE GIRL descoloca bastante.  Se trata de un tema muy singular, fuera de clichés y géneros, entre el pop y el early soul, sustentado por un muro de sonido construido sobre guitarras tremoladas, percusiones, xilófonos y acompañamiento vocal, y encima del cual se mueve la voz de Aisha.   Un tema que agradece varias escuchas y que requiere una sensibilidad extra para captar su intensidad.

Tras este interludio vuelta al rhythm & blues con SHE´S THE BOMB, y Aisha lo hace a lo grande con un medio tiempo en clave de swing mágico y sensual, al cual sigue un recuerdo al jungle rhythm de Bo Diddley con WOLF AT MY DOOR, arrancando a ritmo de bop para acelerar en el solo de guitarra y desembocar en un estupendo grand final.  Otra de las que más me han gustado, pero bueno,, es que a mi todo lo que huela a Bo me pone  loco.       Y por si aún no se habían tocado bastantes palos todavía queda tiempo para el calypso en este trabajo con NO NO NO, una canción en la que la voz de Aisha ajusta como un guante, y que está magníficamente planteada en todos sus aspectos, melodía, vientos y cambios de ritmo. 

TOLD YOU SO de nuevo supone otro cambio,  a caballo entre el western y el rockabilly, y cierto aroma a sonido Bakersfield y el añadido de una steel guitar.  Me toca tragarme mis palabras, esta vez no puedo decir que “es que lo de Aisha es el rhythm & blues”, aunque para finalizar el disco es eso lo que nos ofrece con GOOD LOVING de nuevo en su groove más negro, con un potente feelin´ early 50´s.

La producción del disco es excelente, y se complementa con un artwork muy efectivo en el que destaca el excelente trabajo de lettering de Iván Castro.

Se puede decir que han valido la pena estos 25 años de espera desde que esta mujer comenzó en los escenarios si el resultado es esta maravilla.   Solo me gustaría que por favor el segundo trabajo llegue un poco antes.

Francho

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Fecha: 01/05/2018 at 23:18
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THE VELVET CANDLES- Today

THE VELVET CANDLES
Today
El Toro Records – ETCD6095

Oh what a night for love / Out of my mind / My heart´s desire / Aggravation / Amor bajo cero / I´m in love / People will say we´re in love / Cry, cry, cry / Today / (It´s a) Happy holiday / Because I love you / Please say you want me

Ocho años han pasado desde el anterior larga duración de The Velvet Candles, y vaya si ha cambiado la película.   La banda ha crecido exponencialmente, no solamente han sabido construir uno de los mejores shows de doo wop de Europa, me atrevería a decir más pero voy pecar de prudente, sino que han sabido adaptar su formato de banda de tal manera que son capaces de confeccionar un apoyo vocal a la medida de cualquier artista, como bien han demostrado no solo con viejas glorias del doo wop original como Tommy Hunt o Norman Fox sino incluso con Loquillo a quien acompañaron en dos de los temas de su Código Rocker.    Todo esto ha hecho ganar enteros a The Velvet Candles y sin duda les ha puesto en el candelero de ligas mucho más potentes que la del underground del 50´s rock´n´roll.

Es pues un disco esperado y necesario este, ya que la banda adolecía de una falta de nuevos trabajos discográficos que ofrecer, y tal vez por ello aqui se han centrado al 100% en grabar parte del repertorio que practican en directo, lo que se traduce en 12 cortes todos ellos versiones, hasta el corte 9 acompañados por banda completa y de ahí hasta el final en modo acapella, siendo de esta forma como la banda demuestra más claramente su capacidad para pielgallinear al personal.

Aunque todo el disco es disfrutable al 100% tengo unas cuantas canciones que realmente me han puesto los pelos como escarpias,  la primera de ellas la magnífica revisión que hacen el I´M IN LOVE que yo conocía por la versión acapella que realizaron The Velvet Angels.     La revisión de Velvet Candles está en cambio completamente instrumentada manteniendo el peso del groove con el saxofón, encargándose Miguel Angel de la voz principal y el resto de la banda asumiendo papeles perfectamente distinguibles, armonizando como los ángeles.   Increíble el rollo que le da Juan Ibáñez con su voz de barítono, que cobra especial protagonismo en el siguiente corte, donde toma las labores de voz principal en una brutal revisión del PEOPLE WILL SAY WE´RE IN LOVE de The Spaniels.  Otra de las más disfrutables para mí.

En otro registro la banda ataca el clásico de Los Cinco Latinos AMOR BAJO CERO que interpretaron en la película de 1960 del mismo título.   Aquí la voz principal corre a cargo de Mamen Salvador y marca un cambio de registro respecto al resto del disco añadiendo un puntazo latino importante que consigue sumar enteros al conjunto del trabajo.

Los ejemplos más claro de rhythm & blues vocal los encontramos en el segundo y tercer corte del disco, en la revisión que Velvet Candles hace del OUT OF MY MIND de The Platters, puro rock´n´roll feelin´ en forma de jiver imparable con la voz de Agustí como protagonista y en MY HEART´S DESIRE, originalmente grabado por The Blenders para Class Records y aquí con Miguel Angel marcando el camino.   En un estilo de doo wop más blanco sería injusto no nombrar las revisiones que hacen del AGGRAVATION de The Robs Roys, del TODAY de The Eternals y sobre todo de un tema que me toca la fibra cosa mala, el CRY, CRY, CRY de Larry Chance & The Earls, donde Miguel Angel saca a relucir su arma más mortífera, el falsete eriza-vellos.

Los tres cortes reservados para el final son la crem de la crem, el auténtico screamin´ end y también el aguijón del escorpión, ya que con ellos consiguen acabar de hacernos caer rendidos ante este disco.  Un trío de canciones acapella, si ningún truco ni artificio más allá de las voces en crudo del quinteto y como mucho marcadas por unos pitos.    Así tenemos (IT´S A) HAPPY HOLLYDAY, tema original de The Shells, originalmente grabado con instrumentación, BECAUSE I LOVE YOU que en cambio sí que parte del original acapella de The Corvairs magníficamente encajado en la voz de Agustí, y para acabar de rematar nos encontramos con el PLEASE SAY YOU WANT ME por los jovencísimos The Schoolboys, que en la versión de Velvet Candles recae en la cristalina voz de Mamen, muy cercana a timbre imberbe del vocalista original.

Tras acabar de digerir estas doce perlas el orgasmo todavía dura unos minutos, y cuesta volver a poner los pies en el suelo.   Cuando lo consigues el cuerpo te pide volver a darle al play, mientras en el cerebro te queda la certeza de que The Velvet Candles han dado en la diana, y han sabido articular el trabajo perfecto que necesitan todos sus fans para llevarse la banda a casa y seguir disfrutando de ellos igual de intensamente que se saborean sus shows en directo.

Sería muy necesaria una edición en vinilo grande.

Francho
 

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Fecha: 29/04/2018 at 13:56
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HOT CLOVER CLUB - Mean old man

HOT CLOVER CLUB
Mean Old Man
El Toro Records – ETCD6096

Two daughters are enough / Stingless guitar man / I´m so lonesome I could cry / Shoppin´ around / Mr. Don / Tennessee rock´n´roll / You made me feel like stone / You’re barking at the wrong tree / Baby now we come / Love me / Mean old man (with a shotgun) / Madman

Me ha resultado sorprendente encontrarme en este primer CD de Hot Clover Club para El Toro Records con una banda que suene tan jodidamente bien, con un equilibrio perfecto entre temas propios y versiones, y con un sonido de rockabilly fresco que en el acto me ha traído a la mente los aromas del rockabilly ingles de final de los 80´s y primeros 90´s, ecos de bandas como Red Hot & Blue, The Riverside Trio o The Crawdads.
  
Pero estos chicos no vienen de UK, sino de Sevilla y se presentan con la clásica formación de cuarteto de rockabilly, con Ismael Lojo encargándose de la voz y acústica, Pablo Mateos de la guitarra solista, Enrique Real del contrabajo y el eterno Jesús López de las baquetas.

Como digo este CD equilibra casi al 50% los temas propios y las versiones, llama también la atención que para estas se han elegido temas bastante típicos del top 100 del rockabilly que se escuchaba en los clubs de los 80´s, temas como Madman de Jimmy Wages, Tennessee Rock´n´Roll de Bobby Helms, Barking At The Wrong Tree de Don Woody  o el Love Me de Buddy Holly. saliendose sólo de esta tendencia el Shoppin´ Around de Wayne Cobb, todos ellos interpretados con pasión y frescura, pero sin duda para mí el mejor de sus covers es la acelerada lectura que hacen del I´m So Lonesome I Could Cry de Hank Williams, resultando un tema de hillbilly bop fabuloso, con un fantástico juego a dos voces en determinados pasajes y la guitarra de Pablo en estado de gracia.    

Los temas propios no se quedan atrás en cuanto a calidad, mis favoritos Mr. Don, bopper fabuloso dedicado a Dani Don, todo un personaje del roquerío sevillano, y la magnífica Baby, Now We Come, tema delicioso por el que creo que ya valdría la pena el disco entero.   A destacar también otro buen tema con una melodía de diez titulado You Make Me Feel Like A Stone, a medio camino entre el pop y el country, y no puedo dejar de nombrar a la canción que abre el disco, Two Daughters Are Enough, interpretada con el formato de trío sin batería y con un bonito guiño al Folsom Prison Blues de Johnny Cash en la primera estrofa.

Remataré diciendo que cuando acaban los doce temas aún hay tiempo para un track oculto, interpretado tan solo por Ismael con su guitarra, del cual no haré spoiler pero constituye un bonito epílogo para este trabajo.

Resumiendo, cuando te crees que ya lo has visto y oído todo respecto al rockabilly llega una banda como Hot Clover Club y te sorprende sin inventar nada nuevo, simplemente interpretando los temas con calidad y sobre todo con personalidad, dejándose de corrientes ni tendencias y haciendo planteamientos desde la  honestidad.

Excelente trabajo.
Francho

 

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Publicado por: francho
Fecha: 28/04/2018 at 21:39
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LOS TORONTOS - No te vayas

Los Torontos
Idem
Kathrina Records – KREP005

No te vayas –Bim bam
I hate life (take me now Satan) – Chicken necks

Bonus track : Don’t go

Spencer Evoy, Agustí Burriel, El Lega, Xavi Carajillo y Berto martínez forman Los Torontos, y yo tengo la suerte de conocerles a todos personalmente, amén de seguirles y disfrutarles en el resto de sus proyectos (MFC Chicken, Velvet Candles, Legacaster, Los Locos del Oeste…) desde hace años.   Como ya iba con la lección aprendida estaba seguro que la nueva apuesta me iba a encantar, pero tengo que confesar que no estaba preparado para el bombazo que esta banda supone en directo.  Rhythm & Blues early 60´s con un puntazo frat funcionando a toda máquina, instrumentado a la perfección y vocalmente inmaculado, turnándose a la voz Agustí Burriel y Spencer Evoy, cuando no armonizando al unísono.    La guinda del pastel es el repertorio elegido, nada típico y excelentemente seleccionado.

Su potente puesta en escena se completa ahora con su debut discográfico, en forma de EP de 4 temas o 5 si te haces con la version en CD.

Abre con el tema estrella que han lanzado también en video, NO TE VAYAS, revisión del strolazo DON´T GO de Vince Everett en el ’62 para ABC.   Vince era un Elvispresley de la vida, y tal vez este sea su mejor tema, que en manos de Los Torontos se adapta magníficamente al castellano, manteniéndose por lo demás bastante fiel al original.   Por cierto su versión en inglés es precisamente el bonus incluido en el CD.

El segundo corte ahonda en el ya comentado espíritu frat-R&B con una frenética revisión del BIM BAM de Don & Dewey, que no es que me haga olvidar el original, eso serian palabras mayores, pero si hay un dúo que puede salir airoso de semejante embarcada esos son Agustí & Spencer.      Paso al tercer tema, el único propio de la banda y el que más me ha gustado, un tema que perfectamente podría encajar en un disco de MFC Chicken, no en vano Spencer es el autor, I HATE LIFE (TAKE ME NOW SATAN) es un pildorazo divertido y enérgico con el énfasis puesto en la parte vocal y nuevo cantado a dúo entre Spencer y Agustí, al igual que la revisión que se marcan al final del CHICKEN NECKS de Don & Juan, a ritmo de stroll y de nuevo acercándose mucho al original.   Estando Spencer en el ajo tenía que haber una canción de pollos  si o si!

Buena tarjeta de presentación aunque no la cambio por una actuación suya en directo, entorno en el que la banda resulta impresionante.  Vayan a comprobarlo, que no se lo cuenten.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 27/04/2018 at 21:12
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